Descripción/Historia
La obra del Palacio Federal Legislativo fue decretada por el entonces presidente Antonio Guzmán Blanco a fin de construir una edificación que funcionara como sede de los poderes públicos. Los trabajos fueron contemplados en etapas y se iniciaron en 1872. Está ubicado en una de las manzanas inmediatas a la plaza Bolívar en terrenos donde estuvo el convento de las monjas concepcionistas.(1) El Palacio Federal es un complejo de dos edificaciones de estilo neoclásico construidas en años diferentes: el Palacio Legislativo (al sur) y el Palacio Federal (al norte).(2) El primero fue construido en 1873 por el arquitecto Luciano Urdaneta, fue sede del Congreso desde 1958 hasta el año 2000 que pasa a ser sede de la Asamblea Nacional. La fachada principal del Palacio Legislativo es de composición simétrica, enfatizada en el centro por un pórtico con frontón triangular en el que destaca un bajo relieve de los bustos de Simón Bolívar y Antonio Guzmán Blanco. En cuanto al edificio del Palacio Federal fue terminado de construir en 1877. La fachada principal del Palacio Federal presenta un mayor juego de volúmenes, luces y sombras. Presenta tres pórticos con una serie de columnas cada uno, el central es de forma curvilínea con dos cariátides en su frente, alegorías de la Justicia y la Libertad. El edificio alberga obras pictóricas representativas de artistas venezolanos del siglo XIX y principios del XX, como Tovar y Tovar, Antonio Herrera Toro, Tito Salas, Pedro Centeno Vallenilla y Emilio J. Maury, entre otros. En su interior se localizan tres salones: el central, el Salón Elíptico, y en sus extremos están los salones de los Escudos y Tríptico. El Salón Elíptico, está cubierto por una cúpula ovoidal, en cuyo plafón está la obra alegórica a la Batalla de Carabobo del pintor Martín Tovar y Tovar. También se resguarda en este salón, desde el año 1911, el Libro de Actas del Congreso Constituyente de 1811-1812, con la versión manuscrita del Acta de la Independencia de Venezuela.